Economía

Introducción a la Economia China (III): Los inicios de la época dinástica

En el anterior artículo, estudiamos los primeros vestigios de la civilización China, y situamos el inicio de la civilización China en el surgimiento de las Culturas de la zona del valle del Río Amarillo en el año 8.000 a.C. Sin embargo, el inicio de la primera dinastía de China -de la que hablaremos más adelante- puede situarse en torno al año 2.000 a.C. El período de seis milenios que va entre ambos acontecimientos podemos denominarlo como el período predinástico o el último período de la prehistoria de China. Este será el período que trataremos en este artículo.

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Dicho período de seis milenios estuvo dividido en la época neolítica, la cultura de bronce y finalmente la época agrícola. En torno a las ya mencionadas culturas de la zona del valle del Río Amarillo, surgen culturas neolíticas. La primera, entre los años 7.000 y 5.000 a.C., es la cultura de Peilikan y Cishan, donde emergieron los primeros sinogramas pintados y la cerámica.

Dicha cultura fue seguida por la cultura de Yangshao (仰韶文化) que pervivió entre los años 5.000 y 3.000 a.C., conocida por el cultivo importante de mijo, trigo y arroz, así como el uso de la caza y la pesca. Se estima que la economía de Yangshao era una economía sólida, hecho explicado por el cultivo de mijo, un cereal de economía sólida con alto contenido proteico que requiere de muy pocos recursos para germinar, aportando gran cantidad de energía. En 1953 se descubrió el yacimiento de Banpo (半坡), cuya estructura refleja casas muy grandes rodeadas de otras más pequeñas, sugiriendo una cierta diferenciación de status ente los habitantes.

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Modelo de pueblo de Yangshao

Posteriormente, entre los años 3.000 y 2.205 a.C. surgió la cultura de Longshan (龙山文化), durante la cual se perfeccionó la cerámica, mediante la introducción del torno alfarero. Asimismo, se extendió el cultivo de arroz, otro cereal rico en lisina, almidón y amilopectina, conteniendo más proteínas por hectárea que el trigo o el maíz, hecho que explica la correlación positiva ente el crecimiento de la población y la extensión del cultivo de arroz. Asimismo, esta época marcó el primitivo establecimiento de las ciudades (evidenciado por el descubrimiento de muros de tierra prensada). Durante la cultura de Longshan se vivió el máximo apogeo de la población neolítica.

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Cerámica de Longshan

Tras la caída repentina de la población de Longshan, surge la cultura Erlitou (二里头文化) identificada con la primera dinastía de China o la dinastía Xia (夏), que pervivió desde los años 2.205 hasta 1.783 antes de Cristo. Es la primera cultura de bronce de China y marca el inicio de la época preimperial de China, y evolucionó desde la cultura de Longshan. Durante dicha época, se consideraba a los gobernantes legitimados a través del mandato divino. La época de Erlitou puede dividirse en cuatro etapas: (i) la civilización urbana; (ii) la construcción de palacios; (iii) el aumento de la población y (iv) la caída. Se estima que la población de Erlitou estaba entre 18.000 y 30.000 habitantes. Con respecto a la primera dinastía o dinastía Xia, que se identifica con la cultura Erlitou, hay pocas evidencias que la respalden, por lo que se cree que dicha dinastía fue más legendaria que real. Hay que tener en cuenta que la escritura no estaba realmente desarrollada hasta el desarrollo de la escritura de sinogramas en hueso en torno al año 1.200 antes de Cristo. Además, las primeras referencias escritas a dicha dinastía se producen más de un milenio después.

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Modelo de sociedad de la cultura de Erlitou

Sin embargo, la segunda dinastía de china o dinastía Shang (商), que estuvo vigente entre los años 1.783 y 1.122 a.C., es la primera de la que se tienen evidencias arqueológicas, tras el descubrimiento de más de 11 tumbas reales, palacios y lugares de rito, además de decenas de miles de objetos de bronce, jade, hueso y cerámica. Además de ser una la dinastía de mayor duración, superando los 6 siglos (661 años), durante la que se desarrolló la escritura ósea. La economía durante dicha época era principalmente agrícola y la fuerza laboral era dependiente de la élite, ya que estaba obligada a construir objetos de bronce y seda para ellos. La prosperidad agrícola junto a la producción de objetos de bronce, origino un excedente económico importante, haciendo factible la aparición de las primeras industrias manufactureras y centros urbanos.

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Territorio ocupado por la dinastia Shang

El fin de la dinastía Shang lo marcó la batalla de Muye. La parte occidental de la región estaba habitada por clanes conocidos como Zhou, que estaban marcando una tensión cada vez mayor contra los Shang, debido a la conquista de territorios cercanos por parte de los Zhou. El descontento de la población con la política cruel de los Shang, hizo inclinar la balanza hacia los Zhou. Incluso los soldados de Shang rechazaron batallar, desmoralizados por la corrupción de los Shang. La alta moral y entrenamiento de las tropas de Zhou, le dieron la victoria finalmente en el año 1.046 a.C., marcando el inicio de la dinástia de mayor duración de China (866 años), la dinasía Zhou (周), durante la cual surgieron las escuelas de pensamiento chino y artes más importantes, que puede dividirse en numerosas etapas importantes de la historia de China, que estudiaremos con máximo detenimiento en la próxima entrega.

Economía

Introducción a la Economía China (II): Primeros vestigios de China

Una vez que tenemos en mente los puntos fundamentales para no errar en nuestro análisis de la economía china y para intentar librarnos de los máximos sesgos posibles en nuestro recorrido por la economía china, debemos comenzar por el principio de los tiempos, por el inicio de la civilización china, las simientes de la economía llamada a ser la más grande del mundo en los próximos años.

La civilización china no solamente es una de las más antiguas del mundo, sino que también fue una de las más desarrolladas del mundo en la época antigua. Se estima que en el año 1 d.C. China ocupaba más del 30% del PIB mundial, más que lo que ocupa a día de hoy, a pesar de fuerte crecimiento reciente. ¿Cómo fue la economía china en aquella época para que fuese una de las más importantes del mundo?

Tamaño relativo de las economías principales a lo largo de la hitoria.
Tamaño relativo de las economías principales a lo largo de la historia.

En el gráfico de arriba, podemos observar el tamaño relativo de la economía china (en rojo) desde el año 1 hasta la actualidad. China -junto a India- fue desde el año 1 hasta el siglo XIX prácticamente la potencia mundial (ocupando en torno al 30% del PIB mundial).

De acuerdo con la teoría económica neoinstitucionalista, los países son prósperos o decadentes en función de la calidad de sus instituciones, que otorgan los incentivos correctos a las personas para prosperar. ¿Es posible que antaño la calidad de las instituciones de China fuese mejor que la del resto de civilizaciones en aquella época?

La relativa elevada población que China ha tenido a lo largo de su historia con respecto al resto de países ha permitido que exista no sólo una mayor demanda, sino también una mayor oferta: un aporte mayor de productos y variedades, así como mayor número de invenciones. En este sentido no es casualidad que en China se haya producido la invención de la porcelana, la pólvora, la seda, el té, y un largo etcétera. Asimismo, la larga tradición cultura china ha permitido experimentar con un amplio rango de instituciones diversas e ideas y mantener aquellas que funcionaron mejor. Por ejemplo, las enseñanzas de Confucio y Lao Tsé surgieron en los inicios de la historia de China, incluso antes de existir China como imperio, pero se mantuvieron presentes durante toda su historia.

Conviene pues, repasar la historia antigua de China para sentar los cimientos de nuestro estudio, haciendo valer los principios del neoinstitucionalismo. Para que nuestro análisis sea más riguroso, empezaremos desde los orígenes de China, los primeros vestigios de su civilización.

Es muy probable que el origen de la humanidad se encuentre en China, y no en África como otros estudios sugerían al principio. Los restos humanos más antiguos encontrados en China corresponden a hace más de dos millones de años, el llamado hombre de Renzidong (人字洞), pero no fue hasta hace 1,5 millones de años cuando se tiene constancia del uso de herramientas por el hombre de Yuanmou (元谋人) e incluso existen indicios de conocimiento del uso del fuego por el hombre de Lantian (蓝田人) hace medio millón de años.

Reconstrucción facial forense de Homo erectus pekinensis
Reconstrucción facial forense de Homo erectus pekinensis

La prehistoria de China es fascinante e incluso nos ofrece indicios del que pudo ser el eslabón perdido que confirma la teoría de la evolución: el hombre de Pekín (北京人) hace 250 mil años. Sin embargo, no fue hasta el 8.000 a.C. cuando podemos situar con claridad el origen de la civilización china, en la zona del valle del río amarillo, por las primeras culturas neolíticas de Peilikan y Cishan en primer lugar (7.000-5.000 a.C.), primeras culturas en ocupar una gran área y caracterizadas por su cerámica pintada donde aparecen los primeros sinogramas conocidos. La mayoría de estos asentamientos se encuentran cercanos a la provincia de Hebei, en el noreste de China, cercanas al valle del río amarillo, cuna de la civilización china.

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A estas culturas, le siguen las culturas de Yangshao y Longshan (5.000-2.205 a.C.), en las que se inició el cultivo del mijo y del arroz, el desarrollo de la caza y la pesca, así como la domesticación de animales como el perro, el cerdo, las vacas, cabras y ovejas. También se inició la sericicultura. Es la última organización humana antes de que se inicie el período dinástico, tras el cual surge la dinastía Xia (夏), en el año 2205 a.C y que duró unos 422 años hasta el 1783 a.C. que más allá de saber que se trata de una cultura de bronce, poco se sabe de esta dinastía, aunque sin duda fue una época crucial al sentar las bases de lo que hoy denominamos como China y sentó un largo precedente: la dinastía.

Extensión territorial de la primera dinastía de China: dinastía Xia.
Extensión territorial de la primera dinastía de China: dinastía Xia.

Todos estos hallazgos hacen pensar que los orígenes del hombre pueden estar también fuera de África, concretamente en Asia. Del mismo modo, podemos concluir que la historia de China -así como todo lo relativo a ella- es muy compleja y heterogénea, y es engañoso hablar de China como país, ya que China se trata de una civilización propia con orígenes muy remotos, aspecto crucial a tener en cuenta a la hora de emprender un estudio serio de su historia económica.

Además, tales conclusiones nos permiten introducir un concepto esencial del pensamiento chino. Al contrario de lo que suele ocurrir en occidente, donde normalmente se produce la dialéctica o enfrentamiento e ideas, en la civilización China se produce más bien una aglutinación de diferentes ideas  en un todo, hecho que nos permite entender por qué la misma civilización se ha mantenido adoptando y manteniendo las costumbres antiguas, desde las primeras culturas que usaban la cerámica y los sinogramas, pasando por las ideas de Lao Tsé y Confucio, hasta el resto de usos de la China imperial.

Llegamos por tanto al fin de nuestro corto viaje por la larga historia de los primeros vestigios de la civilización China, crucial a la hora de entender la historia económica del gigante asiático y sentar unas bases muy sólidas para nuestra empresa, viaje que emprenderemos en nuestra siguiente entrega.