Sin categoría

El uso de las Emociones (páthos) en la Retórica de China del Período de los Reinos Combatientes: El qing 情 de Gui Gu Zi 鬼谷子

Javier Caramés Sánchez

No es poco lo que se ha escrito en los últimos años sobre las tradiciones no griegas en general[2]y sobre retórica china[3]en particular. A pesar de que se han logrado desmontar viejos mitos como el de que no existe otras retóricas que no sean la grecorromana[4]o de que no están a su altura, tiene todavía vigencia la idea de que no existió una ciencia sistemática sobre el lenguaje persuasivo comparable con la retórica grecorromana.[5]

En este artículo defenderé que esto no sólo no es cierto sino que por, el contrario, hubo durante el Período de los Reinos Combatientes[6]una disciplina retórica que, al igual que la grecorromana, partía de la base de que las emociones, páthos (πάθος),  eran el elemento de mayor relevancia para la persuasión[7].

Tal y como veremos más abajo, Gui Gu Zi 鬼谷子 legó a la posteridad enseñanzas retóricas de mucho valor que no han sido incluídas en ningún manual de la historia retórica escrito en lenguas occidentales. Es por lo tanto el prósito de este artículo mostrar su importancia para la historia de la retórica.

Existen dudas sobre la autoría de los ensayos que constituyen el Gui Gu Zi 鬼谷子 así como de su ubicación cronológica en el Período de los Reinos Combatientes. Sin embargo, si nos atenemos a las fuentes históricas, podemos estar seguros de que pertenecían a la mencionada época y que eran obras de referencia para los shi 士(también denominados ceshi 策士 en chino moderno)  cuyo oficio consistía en aconsejar a los reyes 王 o señores feudales 諸侯 de aquel entonces. Para estos consejeros profesionales la elocuencia era imprescindible. La mención más antigua al arte de Gui Gu Zi está en el  Zhan Guo Ce 戰國策, un compendio de escritos sobre persuasión procedentes de los Reinos Combatientes que fueron recopilados por Liu Xiang (77 a.C-6 a.C) en la dinastía Han :

夜發書,陳篋數十,得《太公陰符》之謀, 伏而誦之,簡練以為揣摩。

«Cuando [Su Qin]abrió la caja de los libros, encontró el Tai Gong Yinfu y se inclinó sobre estos para estudiarlo. Luego empezó a ejercitar las enseñanzas del chuaimo[8]

Su Qin 蘇秦, fue junto con Zhang Yi 張儀, uno de los dos oradores o shi más importantes del Período de los Reinos Combatientes. En los comienzos de su carrera como consejero profesional intentó ganarse el favor del Rey de Qin 秦 Hui 惠convenciéndolo de que llevase a cabo una campaña militar destinada conquistar todo el mundo conocido. A pesar de su empeño, fracasó. Esto le costó el rechazo de su familia y le trajo duras penurias económicas. Pasado un tiempo, habiendo adquirido una técnica oratoria más sólida, se dirigió al reino de Zhao para convencer a su rey. En esta ocasión tuvo mayor fortuna y, como consecuencia, adquirió prestigio y riquezas. Este pasaje narra como Su Qin se preparó para convencer al rey de Zhao. Podemos observar que Su Qin estudia el《太公陰符》y práctica el denominado chuaimo 揣摩 cuyos preceptos son transmitidos por los capítulos del Gui Gu Zi chuaibian 揣編 y el mobian 摩編[9]. Veremos a continuación que en estos dos textos de Gui Gu Zi hay tres elementos cuya comprensión es esencial. Estos son el qing , el mo  摩 y el chuai  揣.

  1. 古之善用天下者,必量天下之權,而揣諸侯之情。量權不審,不知強弱輕重之稱;揣情不審,不知隱匿變化之動靜。[10]

Los que en la antigüedad ejercian cargos con excelencia en lo que está bajo el Cielo medían[11]el poder de cada señor feudal y indagaban cuál era su estado emocional. Si no se calcula cuál es su poder, no se conoce si tiene fama de débil o fuerte o si es alguien importante o de poco prestigio. Si no se conoce su estado emocional, no es posible conocer la manera en qué cambia lo que oculta en [su interior].[12]

揣情者,必以其甚喜之時,往而極其欲也;其有欲也,不能隱其情。必以其甚懼之時,往而極其惡也;其有惡也,不能隱其情。不能隱其情,情欲必出其變。感動而不知其變者,乃且錯其人, 勿與語而更問其所親,知其所安。夫情變於內者,形見於外,故常必以其見者而知其隱者,此所謂測深(探){揣}情。

El que adivina el estado emocional del receptor, debe emplear el momento de mayor alegría y avanzar hasta alcanzar el culmen de sus deseos. Cuando alcanza el culmen de sus deseos, el receptor no sabrá acultar su situación. Debe también utilizar el momento de mayor temor y avanzar hasta alcanzar el culmen de lo que detesta. Cuando alcanza el culmen de lo que detesta, el receptor no sabrá ocultar su estado emocional. Cuando no sea capaz de ocultar su estado emocional, este se manifestará junto con sus deseos que mostrarán un cambio. Si experimenta emociones sin percibir su propio cambio, entonces te rechazará por un momento. En este caso, no sigas con el discurso de aconsejamiento y pregúntale por sus sentimientos para saber qué cosa le apacigua. Cuando el estado del receptor cambia en su interior, este es patente. Por este motivo se emplean sus sentimientos para saber lo que oculta en su interior. Esto es lo que se llama deducir lo más profundo de un individuo y indagar el estado emocional del receptor.

說人主,則當審揣情。謀慮情欲必出於此。乃可貴,乃可賤;乃可重,乃可輕;乃可利,乃可害;乃可成,乃可敗。

Convencer a un soberano, consiste en indagar correctamente su estado emocional. En este principio se ha de basar la reflexión sobre su estado emocional y sus deseos. Puede ser que te considere importante, puede ser te que considere despreciable, puede ser te valore, puede ser que menosprecie, puede ser le puedas aportar beneficos, puede ser que le causes daños, puede ser que contigo triunfe, puede ser que contigo fracase.

En los pasajes de más arriba podemos observar que Gui Gu Zi hace alusión al chuai qing揣情que podemos traducir como «indagar el estado emocional del receptor». Gui Gu Zi parte de la base de que el que escucha oculta sus emociones y no muestra lo que realmente piensa. En consecuencia, lo que debe hacer el buen orador es destapar esos sentimientos que encierra y hacerlos salir al exterior.

Así mismo, Gui Gu Zi en el Mobian nos enseña una técnica mediante la cual se pueden descubrir el estado emocional del receptor a la que denomina mo 摩. En los textos de más abajo veremos las enseñanzas que constituyen el mo.

摩者,揣之術也;內符者,揣之主也。用之有道,其道必隱。微摩之以其所欲,測而探之,內符必應。其所應也,必有為之。故微而去之,是謂塞窌,匿端,隱貌逃情,而人不知,故能成其事而無患。摩之在此,符應在彼,從而用之,事無不可。

La técnica del moes el arte de indagarel estado emocional del receptor. Lo más importante para indagar el estado emocional del receptor es que haya correspondencia entre su interior y lo que externaliza. Este método se basa en lo que oculta el otro. Al emplear con discreción la técnica delmo, se indaga sus más profundos deseos. Es necesario que su estado emocional interior se manifieste en el exterior. Para conseguir la correspondencia entre el estado emocional real y el que percibimos hay que obrar con discreción y sin que se entere de nuestras intenciones. Por este motivo, obrar con cautela para evitar la desgracia consiste en no bloquearle la salida a las emociones ubicadas en lo profundo. Así mismo, ocultar los sentimientos consiste en mostrar un aspecto apático y no expresar emociones. Si el resto de personas no sabe cuál es tu estado de ánimo, podrás cumplir tus objetivos y evitar desgracias. La técnica del moestá en el que habla y la correspondecia entre el interior y el exterior en el receptor. El que haga uso de estas enseñanzas conseguirá realizar todo lo que se proponga.

故謀莫難於周密,說莫難於悉聽,事莫難於必成。此三者,唯聖人然後能任之。故謀必欲周密,必擇其所與通者說也。故曰:或結而無隙也。夫事成必合於數,故曰:道數與時相偶者也。說則聽必合於情,故曰:情合者聽。故物歸類,抱薪趨火,燥者先燃;平地注水,濕者先濡;此物類相應,於勢譬猶是也。此言內符之應外摩也如是,故曰:摩之以其類焉,有不相應者;乃摩之以其欲焉,有不聽者。故曰:獨行之道。夫幾者不晚,成而不拘,久而化成。

Por este motivo, no hay nada más difícil que hacer estrategias con minuciosidad, conseguir que los discursos sean escuchados por completo y lograr cosas[13]. Sólo los sabios son capaces de realizarlo. Por este motivo, el que habla debe entender al que escucha. Por este motivo, el estado emocional se ajusta al oyente. Por esto, las cosas se corresponden con la categoría a la que pertenecen. Cuando se carga la leña para echarla al fuego, debe secarse para que arda. Así mismo, cuando la llanura se encharca, se humedece. Todas estas cosas tienen correspondencia mutua. La adecuación entre el interior y el exterior que debe tener el discurso es de esta manera. Por eso se dice: Si el que utiliza la técnica del mose basa en sus propias ideas, entonces no conseguirá tener entender al otro. Si el que utiliza la técnica del mose basa en sus deseos propios, conseguirá que receptor no le escuche. Por eso se dice que es un camino que se recorre en solitario. Cuando no se deja pasar una oportunidad hay éxito pero si se espera mucho, entonces las circunstancias cambian.

El comentarista Tao Yinjing陶引景realiza las siguientes explicaciones sobre las percepciones retóricas de Gui Gu Zi:

揣者所以度其情羨, 摩者所以動其內符。用揣摩者必先定其理。故曰定其道。然則以情度情,情本潛密,故曰其道必隱也。

La indagación es lo que se utiliza para indagar cuál el estado emocional del receptor y cuáles son sus deseos mientras que el moes lo que se emplea para crear emociones en el receptor. El que hace uso de la indagacióny el mo debe en primer lugar establer unos criterios. Por eso, habla de fijar su método. De esta forma se analiza el estado emocional del receptor. Puesto que está oculto y escondido, la metología se tiene que basar en lo que se oculta.

所謂揣知情,然後以其所欲切。摩之,古摩為揣之術。內符者,謂情欲動欲內符驗見於外。揣者見外,符而知內情。故內符為揣之主也。揣者所以度其情羨,摩者所以動其內符。言既揣知其情所趨向,然後以其所微切摩之,得所欲而情必動;又測而深之,如此則內符必應。

Lo que se denomina indagación quiere decir conocer el estado emocional del receptor con el fin de saber qué deseos tiene. Con respecto almo, es el antiguo arte de indagar el estado emocional del receptor. Lo que denomina correspondencia con el interior consiste en que el receptor exteriorice su estado emocional y sus deseo. Se indaga el estado emocional a partir de lo que el receptor exterioriza. Por este motivo, la correspondecia entre lo que siente interiormente y lo que expresa es fundamental para conocer su estado de ánimo. Esto quiere decir que primero hay que conocer cuáles son las tendencias emocionales del receptor. A continuación, el que habla se apodera de los deseos del receptor y de su estado emocional mediante la técnica del mo. La correspondencia entre lo que percibimos y su interior se consigue indagando con profundidad sus sentimientos.

Así mismo Yin Tongyang 尹桐陽 también comenta:

情在於內,摩之可得,則彼情如符信然,故云內符。

El estado emocional se encuentra en el interior y se puede controlar a través del mo. En consecuencia,  debe corresponderse con el estado emocional tal y cómo es. Por este motivo, habla de la correspondencia con el interior.

Estas expliciones nos confirman que Gui Gu Zi en el Mobian 〈摩編〉 y el Chuaibian 〈揣編〉expone concepto muy cercano al páthos(πάθος) de Aristóteles que es el qing 情. Es decir, considera que la tarea del que convence es conocer el estado emocional del receptor. Tal y como hemos visto más arriba, Gui Gu Zi afirma que el receptor siempre esconde sus emociones y se resiste a que los otros las sepan. Por este motivo, el que convence debe realizar lo que Gui Gu Zi denominachuai qing 揣情«investigar el estado emocional del receptor». Para ello, el orador debe utilizar lo que el receptor lo que más aprecia o detesta de tal forma que no pueda ocultar lo que esconde en su interior. Tal y como hemos visto más arriba, la acción del chuai 揣consituye un arte que Gui Gu Zi denominado mo 摩.

Dicho esto, conviene señalar que el moes lo mismo que la techné rhetoriké(τεχνὴ ῥητορικὴ) de los griegos en cuanto que ambas constituyen un arte de la persuasión cuyo elemento esencial es el páthos. Según Aristóteles la diferencia entre la dialéctica y la retórica consistía en que la primera trata de asuntos filosóficos mientras que a la segunda concernía lo político-social que se basa en lo verosímil y no en verdades absolutas que sólo pueden ser de una manera[14]. Si bien es cierto que en el primer libro de laRetóricaAristóteles aparentemente rechaza el uso de los πάθη, lo cierto es que el libro segundo realizá un análisis detallado sobre los mismos y afirma que son lo que realmente hacen cambiar al orador de opinión.[15]

Es esencial para comprender el concepto de retórica que fue legado a la posteridad tener en cuenta que la argumentación basada en lo racional ológos(λόγος) es producto de la dura crítica que sufrió la disciplina por parte de Platón, Sócrates y otras personalidades como Aristófanes. De hecho, la supervivencia de la retórica se debió a la racionalización de la misma[16]. Dicho de otro modo, el argumento racional no era lo utilizaban los grandes oradores. Demóstenes no exhortaba al resto de ciudadanos presentándoles de una forma racional los inconvenientes del expasionismo de Macedonia sino con estrategias basadas en el páthoscomo, por ejemplo, el  miedo de a que Filipo, un bárbaro de poca categoría, se hiciese con el control de toda Grecia esclavizando a los griegos[17].

Por todo esto, a pesar de la influencia que ejerció en la retórica el proceso de racionalización, llevado a cabo fundamentalmente por Isócrates y Aristóteles, el elemento más importante de esta disciplina siguió siendo el páthos, es decir, el cómo influir en la emociones del auditorio para convencerlo. La técnica del mode Gui Gu Zi tiene exactamente el mismo objetivo que el páthos: influir en la emociones del receptor con el fin de convencerlo.

Por este motivo, considero que es necesario señalar que la idea defendida por los estudiosos de la retórica china que afirman que no existía un equivalente exacto a la retórica en la tradición china no es del todo exacta. Si bien es cierto que el modio lugar a una tradición equiparable al arte retórica, lo cierto se trata de un arte puramente retórico y no se trata de una subdisciplina subordinada a otra.[18].

Por todo esto, afirmo que el equivalente exacto de la retórica durante el período de los Reinos Combatientes es la técnica del 摩desarrollada por Gui Gu Zi y empleada por los shicon el fin de convencer reyes y señores feulades obteniendo así prestigio y riquezas.

Desde un punto de vista de la aplicación práctica de lo que Gui Gu Zi teoriza es interesente un pasaje del Zhan Guo Ce en el Cai Ze convence al Señor de Ying de dejar su cargo[19].

Elshi Cai Ze 蔡澤, tras haber sido expulsado de Zhao y pasar penalidades en Han y Wei, se enteró de que Zheng Anping 鄭安平y Wang Ji 王稽, que habían sido recomendados por el Señor de Ying, habían caído en desgracia. Por este motivo, al mismo tiempo que acudía a una audiencia con el rey de Qin, envió a una persona para provocar al rey al Señor de Ying 應候el cual, enfadado, convocó a Cai Ze.

Cuando Cai Ze se presentó ante el Señor de Ying sin postrarse ante él, lo que le enfadó todavía más. Así mismo,tras perguntarle si tenía la intención de sustituirle, Cai Ze le dijo:

「富貴顯榮,成理萬物, 萬物各得其所;生命壽長,終其年而不夭傷;天下繼其統,守其業,傳之無窮,名實純粹,澤流千世,稱之而毋絕,與天下終。豈非道之符,而聖人所謂吉祥善事與?」

El orden de las cuatro estaciones consiste en que una termina cuando la otra llega a su culmen ¿ Es que acaso no desea cualquiera tener pies y manos fuertes así como ojos y orejas sabias e inteligentes a lo largo de la vida? [20]

El Señor de Ying le responde diciendo ran 然(«Así es»). Cai Ze prosigue planteándole la siguiente pregunta:

「若秦之商君,楚之吳起,越之大夫種,其卒亦可願矣。」

Entonces, ¿ Es que no era deseada la muerte de Shang Yang del Reino de Qin, de Wu Qi del Reino de Chu y del Daifu Zhong de Yue?[21]

Según nos muestra la narración del Zhan Guo Ce,la reacción del Señor de Ying fue así:

應侯知蔡澤之欲困己以說

El Señor de Ying sabía lo que Cai Ze deseaba y dijo sientiéndose en un apuro:[22]

Aquí podemos observar un uso práctico del arte del mo 摩de Gui Gu Zi.[23]Su Qin emplea ejemplo histórico de Shang Yang 商鞅, Wu Qi 吳起y el Daifa Zhong 種大夫, todo ellos personalidades ilustres que tras haber llegado a lo más alto concluyeron su vida de forma muy dramática.

Mediante el miedo Cai Ze consigue provocar una reacción emocional en El Señor de Ying que le lleva a decir las siguientes palabras.

「何為不可?夫公孫鞅事孝公,極身毋二,盡公不還死,信賞罰以致治,竭智能,示情素,蒙怨咎,欺舊交,虜魏公子卬,卒為秦禽將,破敵軍,攘地千里。吳起事悼王,使死不害公,讒不蔽忠,言不取苟合,行不取苟容,行義不固毀譽,必有伯主強國,不辭禍凶。大夫種事越王,主離困辱,悉忠而不解,主雖亡絕,盡能而不離,多功而不矜,貴富不驕怠。若此三子者,義之至,忠之節也。故君子殺身以成名,義之所在,身雖死,無憾悔,何為不可哉?」

«¿Cuál es el problema? Shang Yang sirvió al Duque Xiao y no le traicionó nunca a lo largo de su vida. Confiaba en el sistema de castigos y recompensas como base de gobierno y no dudó en castigar a su antiguo amigo el infante Ang. Wu Qi sirvió al rey Dao. Aunque le ordenaron matar a su señor, no le hizo ningún daño. Las calumnias hacia él no ensombrecieron su lealtad. Nadie encontró ninguna contradicción en sus palabras ni acciones indignas en su conducta. Actuó siempre con justicia aunque dañase su propia reputación. Hizo que Chu se convirtiese en un reino hegemónico, no diciéndole a su rey cosas que trajesen mala suerte. El dafu Zhong sirvió al rey de Yue. Cuando su rey tuvo dejar su reino para ser humillado, el dafu Zhong le fue absolutamente leal sin mostrar dudar ni un sólo momento. A pesar de que su rey había sido derrotado por completo, el dafu Zhong permaneció con él haciéndo uso de todas sus habilidades. Aunque había cosechado muchos logros, no era soberbio. Tenía muchas riquezas pero no era presumido ni holgazán. Los que son como estos tres señores, representa el culmen de la virtud y un modelo de lealtad. En consecuencia, aunque muera, no habrá nadie que me odie ni sienta repudio ¿ Por qué motivo no podéis abandonar vuestro plan?[24]

Cai Ze tras escuchar la percepción del Señor de Ying sobre estos tres personajes históricos dijo:

「主聖臣賢,天下之福也。君明臣忠,國之福也。父慈子孝,夫信婦貞,家之福也。故比干忠,不能存殷;子胥知,不能存吳;申生而孝,而晉惑亂。是有忠臣孝子,國家滅亂,何也?無明君賢父以聽之。故天下以其君父為戮辱,憐其臣子。夫待死而後可以立忠成名,是微左不足仁,孔子不足聖,管仲不足大也。」

« Cuando los reyes son sabios y los ministros virtuosos, hay felicidad en lo que está bajo el Cielo. Cuando los reyes son inteligentes y los ministros leales, hay felicidad en el reino. Cuando el padre quiere al hijo y el hijo le respeta y el marido confía en su esposa y su esposa es buena, hay felicidad en la familia. Por este motivo, Biganaunque fue leal no pudo sobrevivir a la llegada de la dinastía Shang. Zixu, aunque fue sabio, no pudo sobrevivir a la conquista del Reino de Wu. Shensheng, aunque fue buen hijo, no pudo sobrevivir al caos y la confusión que se produjo en el Reino de Jin. Entre estos tres había dos ministros leales y un buen hijo, pero ¿ De qué manera consiguieron ellos detener la agitación? Obedecieron a soberanos ineptos y a un padre poco virtuoso. Por este motivo, se considera que este estos dos soberanos y este padre deben morir y ser recordados con vergüenza y al mismo tiempo la gente siente compasión los dos ministros y el hijo mencionados. Gracias a su muerte fueron recordados por su lealtad. Si hubiese que esperar a la muerte para que la posteridad pueda considerar a un individuo leal y digno de fama, ni Wei Zi sería benevolente, ni Confucio sagrado, ni Guanzhong grande. »[25]

A continuación, el narrador nos indica lo siguiente:

於是應侯稱善。蔡澤得少間

«Oído esto, el Señor de Ying dijo que estaba de acuerdo. Caize vio que había una oportunidad difícil de conseguir[26].»

El Señor de Ying se identifica de inmediato con Shangyang, Baiqi y el Daifu Zhong. Su situación es muy parecida. Al igual que estos tres personajes históricos, el Señor de Ying ocupaba un cargo de gran importancia en Qin y se había ganado una muy notable reputación llegando así a lo más alto de su poder. Interpreta la palabras de Cai Ze como una amenaza. Es decir, cree que le va a matar para sustituirle. Por eso, su reacción se decirle a Cai Ze que aunque muera su prestigio perdurará y será recordado por la posteridad de la misma forma Shangyang, Baiqi y el Daifu Zhong.

De esta forma el Señor de Ying le aporta a Cai Ze una información valiosa sobre lo que aprecia y detesta. Es decir, sabe que valora el prestigio y no teme morir si la posteridad le recuerda por su virtud y sus méritos. Por este motivo, Cai Ze menciona a otros tres personajes históricos con un final trágico el príncipe heredero de Jin Shensheng, Bigan y Zixu. Afirma sobre estos que, a pesar de que nadie duda de que fueron personas respetables, murieron por causa de tener encima a reyes y a un padre inepto.

Tal y como nos muestra la narración, el Señor de Ying le contesta que tiene razón. De esta forma, Cai Ze descubre con mayor exactitud lo que su interlocutor aprecia y lo que detesta. El Señor de Ying aprecia el hecho de ser recordado por la posteridad pero teme que su muerte sea inútil.

Tal y como hemos podido, Cai Ze adapta su argumentación al páthos del Señor de Ying. De esta forma consigue su objetivo: convence a Señor de Ying de que deje su cargo para ocuparlo él[27].

A modo de conclusión, la gran aportación que hace Gui Gu Zi a la historia de la retórica son una técnica argumentativa llamada mo que, al igual que la τέχνη ῥητορικὴ de los griegos, se basa en el páthos. La peculiaridad de su arte retórica consiste en llamar la atención de el receptor oculta siempre su páthos. Por lo tanto, el que convence debe mediante la técnica del mo 摩indagar el estado emocional del receptor, lo que Gui Gu Zi denomina chuai qing 揣情. Para ello debe buscar lo que más aprecia o lo que más detesta para que desvele lo que oculta en su interior.

Gracias a la historia de Cai Ze podemos saber que lo que meciona Gui Gu Zi en el mo摩y el chuai揣se corresponde con las estrategias argumentativas que se empleaban durante el Período de los Reinos Combatientes.

 

Bibliografía

ABINKLEY, C. S. y ROBERTA,LIPSON. (2009). No Ancient Non-Greek Rhetorics, West Lafayette: Parlor Press,.

CARAMÉS SÁNCHEZ, JAVIER 哈偉爾 . 《戰國策》修辭研究. Zhan Guo Ce Rhetorical Analysis, 國立台灣大學 National Taiwan University; 2014.

KENNEDY G.A . (1998), Comparative rhetoric : an historical and cross-cultural introduction, New York: Oxford University Press.

GUO CHANGBAO 過常寶. (2009), Xianqin sanwen yanjiu: zaoqi wenti ji huayu fangshi de shengcheng 先秦散文硏究 : 早期文体及话语方式的生成, Pekín: Renmin Chubanshe 人民出版社.

KIRKRATRICK, A. (2005), “China ́s First Systematic Account of Rhetoric: An introduction to Chen Kui’s Wen Ze”, Rhetorica, 23(2), 103–153.

LÓPEZ EIRE, A. (2005), La naturaleza retórica del lenguaje, Salamanca: Logo: Asociación Española de Estudios sobre Lengua, Pensamiento y Cultura Clásica.

METCALF, M. L. (2001), Warring States Political Rhetoric and The Zhanguo Ce Persuasions, University of Arizona.

MURPHY, J. (1989), Sinopsis histórica de la retórica clásica, Madrid: Gredos.

ROMILLY, J (1975), Rhetoric and Magic in Ancient Greece, Cambridge: Harvard University Press.

XING LU . (1998),Rhetoric in Ancient China , fifth to third century B . C . E. , Columbia: University of South Carolina Press.

XU FUHONG許富宏. (2008), Gui Gu Zi jijiao jizhu 鬼谷子集校集注, Pekín: Zhonghua Shuju 中華書局.

XU LIXUAN 許立軒. (2010), ”Gui Gu Zi yingzhen shuofu lilun zai zhan guo ce shoufu de yingyong《鬼谷子》「隱真」說服理論在《戰國策》說服的應用”Dongfang Renwen Zhi 東方人文誌, 9(2), 33-58.

FAN XIANG YONG范祥雍y FAN BANGJIN范邦瑾. (2006), Zhan Guo Ce Jianzheng戰國策箋證. Shanghái: Shanghai Chubanse上海古籍.

CHEN GUANGLEI 陳光磊. (1998), Zhongguo Xiucixue Tongshi中國修辭學通史, Changchun長春: Jinlin Jiaoyu Chubanshe吉林教育出版社.

[1]El presente artículo se basa en una idea desarrollada en el capítulo III de mi tesis de máster defendida en el Departamento de Literatura China de la Universidad de Taiwán el 15 de mayo de 2014: 哈偉爾 (Caramés Sánchez, Javier) . 《戰國策》修辭研究. Zhan Guo Ce Rhetorical Analysis, 國立台灣大學 National Taiwan University; 2014.  El tercer capítulo está disponible en academia.edu.

[2]Entre estas es menester señalar las siguientes: en primer lugar el libro de Kennedy Comparative Rhetoric. Véase KENNEDY G.A, (1998)En esta obra el autor analiza la retórica en civilizaciones varios civilizaciones y pueblos y plantea la existencia de universales de la retórica como por ejemplo el éthos. En segundo lugar también merece mención la obra de varios autores Ancient non-Greek Rhetoric. .Véase ABINKLEY y ROBERTA,LIPSON (2009)Esta obra varios especialistas analizan la oratoria y la retórica en civilizaciones antiguas que no son la grecorromana.

[3]Sobre la obras de retórica china escritas en lenguas no europeas es preciso destacar el libro de Xing Lu Rhetoric in Ancient China , fifth to third century B . C . E . Véase XING LU (1998). En este libro se realiza un análisis detallado sobre la oratoria y la retórica del Período de los Reinos Combatientes. En chino existe muchos más trabajos académicos sobre la retórica china de este misma época histórica. Entre estos podemos destacar la obra de Chen Guanlei 陈光磊Zhongguo xiucixue shitong 中国修辞学史通. Véase CHEN GUANGLEI陳光磊(1998)y el libro de Guo Changbao 过常宝Xianqin sanwen yanjiu: zaoqi wenti ji huayu fangshi de shengcheng先秦散文硏究 : 早期文体及话语方式的生成.Véase GUO CHANGBAO 過常寶(2009))Sobre el tema concreto que veremos en este artículo ( La retórica de Gui Gu Zi 鬼谷子y la escuela Zongheng 縱橫家) hay dos trabajos que merecen mención. En primer lugar, la tesis de METCALF ( 2001). En segundo lugar, tiene mucha relevancia otra tesis escrita por Xu Lixuan許立軒Gui Gu Zi yingzhen shuofu lilun zai zhan guo ce shoufu de yingyong《鬼谷子》「隱真」說服理論在《戰國策》說服的應用. Véase XU LIXUAN 許立軒(2010)En este trabajo el autor desarrolla el concepto de Gui Gu Zi (consistente en que el emisor no debe hacerle percibir al receptor sus intenciones) y analiza el empleo de este uso retórico en varios discursos del Zhan Guo Ce 戰國策.

[4]Esta idea fue defendida por investigadores de no poco prestigio, entre otros, por James Murphy (1989)

[5]XING LU (1998)a pesar de que defiende que en legado retórico del Período de los Reinos Combatientes es de mucho valor, afirma que no existe ninguna disciplina retórica independiente. Según la autora esta está dispersa en obras sobre política, filosofía o éitca. Así mismo, Kirkpatrick considera que hay el primer manual con una teoría retórica sistemática aparece durante la Dinastía Song. Este es el Wen Ze文則de Chen Kui陳騤. Véase KIRKPATRICK, (2005)

[6]El Período de los Reinos Combatientes zhanguo戰國tiene lugar entre los siglo V y III a.C. La principal características de este etapa de la historia de China consiste en que había varios reinos que se disputaban entre sí la hegemonía. Así mismo, es también el período clásico del pensamiento chino. Las escuelas de pensamiento que de mayor influencia en la tradición posterior se desarrollaron en este período. Entre estas destaca el confucianismo o rujia 儒家.

[7]El páthoses según Aristóteles lo que hace cambiar de opinión al auditorio. En el libro I de laRetóricamuestra cierta crítica al uso de las emociones. Sin embargo, en el libro segundo, no sólo reconoce que estas son las que más influencia tienen, sino que realiza un análisis detallado sobre las misma.

[8]Zhan Guo Ce戰國策, 3.2. La edición del Zhan Guo Ceempleada es FAN XIANGYONG 范祥雍y FAN BANGJIN范邦瑾. (2006), Zhan Guo Ce Jianzheng戰國策箋證, Shanghái: Shanghai Guji Chubanshe上海古籍出版社.

[9]El autor de la edición del Zhan Guo Ce denominada Zhengyi 正義afirma: «Gui Gu Zi tiene dos manuales denominados Chuaiy Mo. Estos tratan sobre el estado emocional de los señores feudales.»鬼谷子有〈揣〉及〈摩〉二篇,言揣諸侯之情,以其所欲切摩為揣之術也。」(Véase FAN XIANGYONG 范祥雍Y FAN XIANGJIN范邦瑾(2006:p. 159)

[10]El texto de Gui Gu Zi se basa en la edición de XU FUHONG (2010)

[11]Según Gu Fuhong 許富宏, el sinograma 量quiere decir «medir» y hace refencia en concreto a medir el poder de real de los señores feudadales (véase: XU FUHONG 許富宏(2010:103.)

[13]Tao Yinjing陶引景comenta: «Si la estrategia no es minuciosa, se pasan las oportunidades y se consigue realizar de una forma parcial. Si las discursos no son escuchados en su totalidad, entonces, no se entenderá su razonamiento y esto dará lugar a muchos aspectos oscuros. Si los hechos no son seguros, entonces no se recogerán sus frutos y se habrá malgastado mucho.» 謀不周密則失幾而割成,說不悉聽則違理而生疑,事不必成則止簣而中廢。Véase: XU FUHONG 許富宏(2010:124)

[14]Antonio López Eire interpreta estas palabras de Aristóteles afirmando que el objeto de estudio de la dialéctica es lo filosófico mientras que la retórica está relacionada con lo político-social. ( Véase: López EIRE (2005))

[15]Realmente la idea de Aristóteles no es que haya que emplear una argumentación basada integramente en lo racional sino no alejarse de tema de discusión con el único fin de crear pasiones.

[16]Véase ROMILLY,J (1975).

[17]Esta es una de las principales estrategias basada en el páthosque emplea Demóstenes en la III Filípica.

[18]Sobre este tema es interesante la obra de XING LU (1998)La autora refuta la percepción generalizada de que no se desarrolló un arte retórica en China. Sin embargo, afirma que lo que no existió fue una retórica como disciplina independiente.

[19]Sobre el análisis de los discursos del Zhan Guo Ce desde el punto de vista de las enseñanzas de Gui Gu Zi es interesante la obra:( Véase XU LIXUAN許立軒(2010)El autor analiza el varios fragmentos de Zhan Guo Ceyinnia partir de lo que él denomina yinni yuanze隱匿原則o «principio de lo que se oculta»

[20]Zhan Guo Ce戰國策, 5.17

[21]Zhan Guo Ce戰國策, 5.17

[22]Zhan Guo Ce戰國策, 5.17

[23]Es menester aclarar que no existen las pruebas suficientes para afirmar que Cai Ze está siguiendo las enseñanzas de Gui Gu Zi. Sin embargo, con estos textos se puede demostrar que el chuai qing 揣情era empleado por los shidel Zhan Guo Ce.

[24]Zhan Guo Ce戰國策, 5.17

[25]Zhan Guo Ce戰國策, 5.17

[26]Zhan Guo Ce戰國策, 5.17

[27]Esto nos lo indica el narrador al final de este capítulo del Zhan Guo Ce( Véase Zhan Guo Ce戰國策, 5.17)

Advertisements
Sin categoría

China’s economy in 2019: Another year of gray rhino

Nassim Nicholas Taleb coined the term “black swan” to describe high improbable events that none consider but that in the long run, they turn out to be the events that shape our financial and economic system[1]. It goes without saying that the last economic crisis in 2008 could have been described as a black swan event. On the contrary, some coined the term “gray rhino”[2] to describe a widely known systemic financial risk that is ever-present but never realized, so it becomes increasingly unimportant.

China’s economy fits especially well in the term “gray rhino” as the potential bust of its economic system may well trigger an economic downturn across the board and at the same time, everyone knows about the huge systemic risks that China’s economy poses for the global economy.

In this article, we aim to investigate (i) the evolution of the well-known financial risks in China, (ii) the long-term prospects of China’s economy when it comes to economic prosperity and (iii) the likelihood that the financial risk could materialize in the foreseeable future.

  1. One party rule

Much has been discussed about the long-term economic consequences of a non-democratic government. The evidence[3] suggests a direct link between the quality of the institutions and the level of living standards in the long-term. Good institutions that guarantee freedom of speech, separation of powers, rule-of-law and a system of check and balances that prevents the government from owning too much power, create a structure of incentives that make possible a path towards high economic prosperity.

In China, according to rule-of-law indicators of the World Bank, the quality of the institutions is very low, corruption is still driving economic life, internet control is rampant, and the financial system is still controlled by the state, both creating credit allocation inefficiencies and distorting the private ownership principle of individuals by forbidding the free competition among banks.

However, China’s companies and individuals at the same time can benefit from the intellectual capital from foreign companies and from high quality institutions placed in Hong Kong. Also, Chinese society has a rich culture and social values that come from Confucian and Taoist traditions still present in China[4]. These facts provide a cushion for private companies and individuals to thrive despite the one-party rule and low-quality institutions in China.

For these reasons, we believe that China will never achieve a high level of economic prosperity unless its institutions will guarantee economic freedom, social and political freedom, rule-of-law and limited-power government. Currently, the GDP per cápita in China is below 9,000 dollars[5], considered to be a middle-income country or even a low-income country. By contrast, Taiwan GDP per cápita is almost 3 times higher, close to 25,000 dollars.

China experimented with communism during the Mao era, resulting in a GDP per capita of 614 dollars in 1950, even below Republic Democratic of Congo. After Mao’s death, Deng Xiaoping created an economic revolution, allowing foreign companies, joining to the World Trade Organization, increasing the legal certainty and reducing the planification of the economy as well as allowing individuals to freely set prices. Since then, China’s GDP per capita advanced quite rapidly being already in the 181th position in the world by GDP per capita.

Nonetheless, after the Tiananmen Square protests in 1989 the speed of the economic reforms was reduced significantly as the party seen jeopardized its one-party rule and decided to give more room to State-Owned Enterprises (SOEs) over private enterprises, increase the degree of social control and censorship and increase the level of taxation. Since 1989, the GDP per cápita in China was advancing at a slower pace. It took 27 years to overtake 81 countries in the world. In 1990, China was the 181th richest country in the world per GDP per capita; in 2017 it is the 99th richest country in the world. In conclusion, China will never join the club of rich countries unless China has high-quality institutions and eliminate the one-party rule. This is according to our opinion, the biggest threat to economic prosperity in China.

  1. Economic slowdown despite easing measures

China as a dictatorship under the Chinese Communist Party rule, still controls a wide range of issues in the country. According to research, the size of the Chinese government is 400% of the GDP, a percentage much larger than other economies, such as the US. Recall that China own all the land in the country, the biggest companies are state-owned and that all major commercial banks are also nationalized, being a branch of the Ministry of Finance.

In addition, China imposes capital control measures along with a fixed-exchange-rate regime. This means that China’s government attempt to maintain the currency exchange rate within a set range. This gives an additional layer of economic control. China could devaluate its currency to foster net exports and shore up its economic growth. In addition, China can restrict the free movement of capital, so that malinvestments in China are shored up since the money is captive in China. Due to this fact, big Chinese companies that could otherwise invest in more profitable projects in other countries are forced to invest in low-quality projects in China. This may explain why China has lingering doubts about its economic soundness, being dubbed as “gray rhino”. China may be facing several financial bubbles, but they are shored up by captive money and government controls. Evidence suggests that after the financial crash in 2015 in China, the money flew to real estate in tier 2 cities like Shenzhen.

In 2008, China’s government implemented a credit binge through its 4 trillion RMB stimulus package, via local government debt and ordering a credit spree to commercial banks. As a result, China entered the club of the most indebted emerging economies in the world. In 2016, the total debt of China reached 166% of the GDP. In consequence, the Chinese government implemented several measures to deleverage the economy, including the following ones:

  • Tighter monetary policy
  • Cleaning zombie companies
  • Increase discipline to State-Owned-Enterprises (SOEs)
  • Control of Local Government Financing Vehicles (LGFVs)
  • Prevent banks from lending to sectors with overcapacity
  • Restriction of shadow banking activities

In 2018, China’s economic slowdown deepened as shown by weaker than expected figures in industrial production, retail sales, auto sales and fixed-asset investment. At the same time, China is facing uncertainty regarding trade negotiations with the US, after US administration decides to impose higher tariffs to Chinese products. In the meantime, both administrations are negotiating a new trade deal, that may include Chinese concessions to the US.

Because of this economic slowdown and high debt, the capacity of the Chinese government to implement new easing and stimulus measures through credit is rather limited. Therefore, the government decided to continue clamping down local government debt while decided to loosen its monetary policy. The Chinese government decided to reduce the reserve requirement ratio for commercial banks, thereby increasing the overall liquidity in the financial system. Moreover, the government also announced a decline in payroll taxes for both individual and companies, the reduction in the VAT tax and import tax, an attempt to foster the economy without increasing the debt levels of the country.

Despite the high level of debt in China and the economic slowdown, we consider that China’s government still have the capacity to handle this economic downturn, due to the following factors:

  • The saving ratio of China’s economy is still very high, as China’s economy does not have a fully developed welfare state. This means that individuals need to save to cope with uncertainties about retirement and health, but also that the expenses of the government are lower and having less deficit and debt.
  • China’s control over the whole economy is very high. China can control its currency and capital flows, the interest rates and most of the credit that flow through its banking system. Also, China’s government -as happened in the past- may ban the sale of stocks or assets to prevent the price to drop.
  • RMB devaluation

At the same time most of the economist recognized China’s economy as a “gray rhino”, namely, a well-known flawed economy whose risk never materialized, the RMB registered two waves of steep devaluation, shoring up its economic growth.

During the stock market crash in August 2015 in China, the RMB registered a significant devaluation (from August 2015 to January 2017, -13.7%) and during the recent economic slowdown, it is registering its steepest devaluation since 1994 (from April 2018 to November -10.5%).

This devaluation of the Chinese currency is caused by several factors:

  • Strong USD due to a strong US economy and rising interest rated in the US
  • Uncertainties regarding trading relationships between China and the US
  • Loose monetary policy in China to cope with a slowdown in China
  • Weaker economic growth

 

  1. Conclusion

 

  1. In long-run China will never be a developed country with a high-income GDP per capita unless China will improve its institutions and abandon its one-party rule.
  2. China’s GDP growth is slowing, and the debt is mounting. However, China’s government still have the capacity to cope with financial hurdles.
  3. Trading negotiations with the US are the biggest risk to China’s economy. If China’s economy makes ambitions concessions to the US opening its economy to US imports and competition, it may mean higher living standards for both US and China, but lower control of the Chinese Communist Party over China’s economy.
  4. China is increasingly facing a trade-off between its citizen’s prosperity and China’s Communist Party control over China’s economy. This trade-off is especially obvious in the trading relations with the US.

[1] The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable. Nassim Nicholas Taleb

[2] The gray rhino: How to Recognize and Act on the Obvious Dangers We Ignore. Michele Wucker

[3] Law, Finance, and Economic Growth in China. Franklin Allen, Jun Qian Meijun Qian, The Wharton School

[4] Law, Finance, and Economic Growth in China. Franklin Allen, Jun Qian Meijun Qian, The Wharton School

[5] International Monetary Fund, 2017

Sin categoría

Trump’s unintended consequences

Donald Trump’s brinkmanship could prove positive for the world?

Roughly two years ago, the world crumbled into despair in the wake of Trump’s victory in 2016 US Elections. Undoubtedly, populism and nationalism came into the US like an elephant in a China shop. What a change!

The most common feeling following the shocking Trump victory was incredulity. As many other politicians, Trump had been acting and lying during the campaign, the policies that he would carry out would be quite another thing. He is not building the wall, he is not stopping world trade. Moreover, both his own party and Democrats would stop any attempt in line with the Trump’s most radical narrative. The ‘check and balance’ US democratic system would ensure it. Even Barack Obama dared to foresee a change in Donald’s opinions after some experience in the administration and after receiving some advisory.

Be that as it may, the truth is that Donald Trump is carrying out many of the policies he promised during the campaign and he maintains its outspoken political style relentlessly. He swiftly withdrew from the Transpacific Partnership deal (TPP) and the negotiations from the Transatlantic Trade and Investment Partnership deal (TTIP). He also ordered to renegotiate NAFTA agreement. Many of this withdrawals were made through executive orders with immediate effect.

Financial markets received US President with open arms, in the hope that the fight against world trade had been a bluff and that he instead would revert some hefty regulations in the US, thereby bolstering US economy. The US dollar appreciated significantly and financial markets (equities rose steadily while bond yields continued discounting higher economic growth in the US). However, this initial euphory blurred by a number of reasons.

gettyimages-632489936.jpg
Trump sign an executive order withdrawing from the TPP.

Among these reasons, we can find US politics. The first mission of Donald Trump was to dismantle Obamacare. However, politics prevented him from carrying out his plans. This revealed a weaker than expected support in the US Senate and in the US House to Trump’s policies. It may well be that Trump’s policies may not be easily implemented. Financial markets were disappointed and the US dollar started to deflate.

Nonetheless, after the first political defeat, Trump was able to pass his budget and a number of other bills, but its political clout was damaged. Even more, its largely trumpeted tax reform was even weaker than the reduction in taxation during Obama. Another disappointment, the US dollar fell again. The lack of a strong political support coupled with a “hard Trump” (unable to reduce regulations and foster US economy but able to unnerve financial markets as he retired from trade deals). “Soft Trump” (significant reduction of taxes and maintenance of trade deals) proved to be an illusion.

But the fact that Donald was showing himself as “hard” was an illusion that Trump was intendedly building? None can know that, but it may well be, especially if we heed into the Trump’s political game consequences. I will explain that later. In the meantime, this “hard” version led to a decline in the US dollar (despite a buoyant economy and rising US interest rates) and to an increasing unpopularity of the President.

Having said that and going back to the question and the point of this article, currently we are seeing that many of the Trump’s actions are proving to be fruitful as they are improving the negotiation capabilities of the US and potentially it may have positive consequences for the US economy and even for the world trade. Although, admittedly, it is a real brinkmanship.

Recently, Trump imposed tariffs on the steel industry, which triggered a barrage of reactions all around the world. China’s reaction was to escalate on trade war, but finally, both China and the US accepted to maintain a negotiation and China offered to open its financial markets to the world (which is completely restricted to foreigners) in exchange for the end of the trade war with the US. Think again. If the US accepts, that may mean an increase in the world trade. Wow! The consequence of a trade war is more trade!

The trade spat with China was only an example, but Donald Trump is drawing on the huge bargaining power of USA to extract the most of it. His threats are real as he retires from negotiations, deals and agreements or impose tariffs or sign executive orders. Then, he seems to be expecting a reaction from which he can reap some benefits. Another example is being the case of North Korea, among others.

It is just a guessing that only can be proven with more time, but so far Trump is proving to be a real deal artist.

Sin categoría

Instituto Zhuangzi presenta: “Podcast cybertao”.

Queremos agradecer a todos los seguidores de nuestro blog la confianza depositada en nuestra intitución privada académica. Para celebrar el hecho de que hemos superado los más de 500 seguidores en Facebook, lanzamos una nueva aventura, el podcast bautizado como “Cybertao” en donde hablaremos de aspectos relacionados con la filosofía china y estarán orientados a un público medio con algunos capítulos dedicados a la introducción de la filosofía.

Cybertao podrá seguirse a través de ivoxx, iTunes y Youtube:

  1. Cybertao en ivoxx

  2. Cybertao en iTunes

  3. Cybertao en Youtube

 

 

 

 

Sin categoría

Zhuangzi: Vagando libremente (Parte II)

Zhuangzi Institute presenta la segunda parte de la traducción de uno de los pasajes más importantes de Zhuangzi, el Xiaoyao, que puede traducirse por “Vagando libremente”. En dicho pasaje, se recogen ideas muy importantes de la filosofía taoísta, la mitología clásica de China e ideas relacionadas con la filosofía de la Escuela Austríaca como el valor subjetivo de los bienes.

Sin categoría

Zhuangzi: Vagando libremente (Parte I)

Zhuangzi Institute presenta la primera parte de la traducción de uno de los pasajes más importantes de Zhuangzi, el Xiaoyao, que puede traducirse por “Vagando libremente”. En dicho pasaje, se recogen ideas muy importantes de la filosofía taoísta, la mitología clásica de China e ideas relacionadas con la filosofía de la Escuela Austríaca como el valor subjetivo de los bienes.

Sin categoría

Neuroeconomics: How the brain makes decisions?

From the point of view of Taoism, there is a strong relationship between Taoist libertarian principles and the new fields of Neuroeconomics, which may support important ideas previously put forward by Austrian economists.

In this article, we are going to analyze the main contributions of Neuroeconomics to our understanding of how the brain makes decisions. Secondly, we are going to assess these contributions from the point of view of libertarian political Taoism. Finally, we are going to discuss the possible relationships between Neuroeconomics and Economics (especially with Austrian School of Economics).

  1. Contributions of Neuroeconomics

By definition, Neuroeconomics is not the same as Behavioral Economics, even though both are closely related. Behavioral economics study effects of psychological, social, cognitive and emotional factors on the economic decisions of individuals and the consequences for market prices[1]. Meanwhile, Neuroeconomics is an interdisciplinary field that seeks to explain human decision making, the ability to process multiple alternatives and to follow a course of action. It studies how economic behavior can shape our understanding of the brain, and how neuroscientific discoveries can constrain and guide models of economics[2].

As you may notice, Neuroeconomics is an interdisciplinary field, that derives from neuroscience, economics and psychology. Neuroeconomics is less focus on psychology than behavioral economics. The purpose of neuroeconomics is to understand how brain makes decisions, which brain areas are activated (receive more blood flow) when individuals makes certain decisions, how these areas are related one another, how neurons transmit information and when people finally make a choice or not[3].

Obviously, Economics is also concerned about human choices, as the subject of study is the human being. Even Ludwig von Mises called its own theory praxeology, a study of human behavior. In the same regard, Psychology share the subject of study: the human being. Neuroeconomics analyze the functioning of human brain to draw conclusions on human behavior.

For example, the ultimatum game. Neuroscientists conducted an experiment, with two participants. The first will receive an amount of money and he will decide how to share the money with the other player. He can decide whatever he wants. The second player will receive the sum decided by the first player, and he will decide to accept it or not. If the second player reject it, none player will be paid. It turned out in the experiment, that most of the unfair deals were rejected and even though the second player would be better-off he would reject his little money, considering the unfairness of the game. Moreover, the brain scanners confirmed the correlation between rejection and the brain regions related with unfairness[4].

In addition, as knowledge improve, and society develops, new interdisciplinary fields spring up[5]. An interdisciplinary field is nothing that a specialization in the knowledge that share two or more fields of study. It is important for society that those interdisciplinary fields can be developed, because otherwise these relationships (which exist) will not be analyze by experts with comparative advantage in these areas.

The main contributions of Neuroeconomics are to provide a solid scientific background to psychologists and economist to understand how brain works when deciding. For example, perceived costs are in the amygdala region. Animals with no amygdala would show a riskier behavior. On the other hand, perceived benefits are associated with nucleus accumbens. The decision will be made according to the differences between perceived benefits and costs, located in those brain areas, that would be different for each human being.

The understanding of human brain is improving and any economics or psychologist who do not include these ground-braking improvements in its own analysis will be out-of-date, as other specialist may better understand how human beings behave, which is, how the brain makes decisions.

It goes without saying that Neuroeconomics is new discipline, with few experts and building its own language and programs, even though it is evolving quite rapidly and offering quite inspiring and promising contributions.

  1. Neuroeconomics and Taoism

A very long time ago, some Chinese thinkers already discovered the basic patters of human behavior. We are going to analyze these patterns.

 

道之尊,德之貴,夫莫之命常自然。

This Dao and De veneration does not come from any instruction but from the spontaneity

Tao De Ching, Chapter 51

 

善數不用籌策

A good plan has neither calculations or strategies.

Tao De Ching, Chapter 37

 

These sentences, which appears in the Tao De Ching, shows the superiority of spontaneity over instruction, as spontaneity is based on consent and not in violence. According to Taoism, things based on consent are superior to things underpinned by violence, which are unstable. The same findings are achieved by Austrian Economist, who believe in a society base on individual freedom and contracts rather than on the monopolistic use of violence (State). Interestingly, the same findings can be found in Neuroeconomics, when analyzing the brain activity when deciding based on consent and when deciding based on violence. As the behavioral economist Daniel Kahneman pointed out[6], praising somebody how made a good job is more useful than blaming somebody how committed a mistake.

 

道常無為而無不為

Dao is always non-action, and there is nothing that it does not do.

Tao De Ching, Chapter 37

 

Again, for Taoist thinkers, Dao is based on the limit to the reason, as reason may be identified with the overuse of action. In this sense, Taoism is against the control of reason over senses, which is action. On the other hand, action is when reason control everything and senses are suppressed. In this sentence, Taoism is against rationalism. In the same way, Neuroeconomics discovered that brain could be divided in two systems: system 1 and system 2. The first is the spontaneous system (emotions, fast decisions, etc.), while the second is more rigid, slow and rational (computations, math, reason, etc.). It turned out that the spontaneous system can process significantly more information in a significantly less amount of time, which is in line with the Taoist principles.

 

人之生也柔弱,其死也堅強。萬物草木之生也柔脆,其死也枯槁。故堅強者死之徒,柔弱者生之徒。是以兵強則不勝,木強則共。強大處下,柔弱處上。

When man is alive is soft and mild, when die it becomes rigid and hard. Living plants are also tender, when die they become dried and withered. Rigid and hard is what follows to death, soft and mild is what follows live. Therefore, an army without flexibility never wins a battle. The hard and strong will fall, the soft and weak will overcome.

Tao De Ching, Chapter 76

 

Here, Tao is also highlighting the role of spontaneity and flexibility, above violence and rigidity. Tao is spontaneous and flexible and can achieve anything. In this part, we can also identify a connection with recent discoveries about how the brain works. Human beings when they are young have a more plastic brain, which allows then to easily adapt to any circumstance and learn more easily. As human beings grow up, the brain will lose its plasticity. Flexibility and adaptation are closely related with live and youth, both in Neuroscience and in Taoism.

 

五色令人目盲;五音令人耳聾;五味令人口爽;馳騁田獵,令人心發狂;難得之貨,令人行妨。是以聖人為腹不為目,故去彼取此。

The five colours blind the eye. The five tones deafen the ear. The five flavours dull the taste. Racing and hunting madden the mind. Precious things lead one astray. Therefore the sage is guided by what he feels and not by what he sees. He lets go of that and chooses this.

Tao De Ching, Chapter 12

In this part, Taoism is defending the superiority of simplicity. Complexity and abundancy can distract human beings from the main purpose. Moreover, in it says: the sage is guided by what he feels. Again, here there is a strong connection with the recent findings of both Neuroeconomics and Behavioral Economics. It turns out that system 2 (the rational part, mainly the prefrontal cortex) can only deal with a certain number of items or ideas at the same time (5-6 at most). For example, it is impossible driving, studying and solving a math problem at the same time. The rational part is limited and slow and it is unable to deal with much information. Therefore, simplicity and the use of the spontaneous system (system 1, bases on emotions and feeling) is what Taoism suggests overcoming the blockage of the reason when it deals with information.

Even more interesting, this part is also related with the Theorem of Impossibility of Socialism, created by Austrian School of Economics, which says that it is impossible to deal with the significant amount of information necessary to rule a country as the information is impossible to process by a single human being. Even more, the information is subjective and impossible to transmit, which is also related with other discovery of Neuroscience.

  1. Neuroeconomics and Economics

Recently, the Nobel Prize in Economics was given to the behavioral economist Richard Thaler, which generated controversy among Austrian Economists and Neoclassical Economists. This fact arose some argument in favor to traditional Economics and against traditional economics. In this part, we will analyze these facts in a separated way.

  • Argument 1: Neuroeconomics and Behavioral Economics are trying to put together things that are from two different fields of expertise.

Answer: Reality is enormous and complex, and the division of sciences is artificially made by human beings to better understand the world, which is chaotic and ever-changing. Philosophy evolved and appeared science which was a specialization in an area of knowledge, which brought incredible results in terms of evolution in the knowledge. However, as specialization keeps on going, many new fields will spring up, including fields specialized in the interconnection between pre-existing fields (for example, neuroscience and economics). The division of sciences is not given, but it is dynamic and it will change as circumstances make it appropriate.

  • Argument 2: Neuroeconomics and Behavioral Economics are not revolutionary.

Answer: This argument was used many times recently by different Austrian Economist, including Peter Klein[7]. They argue that Neoclassical Economics failed since the beginning and that Austrian Economics already highlighted that long time ago. Both schools are right at criticizing Neoclassical Economics assumptions as unrealistic, however, Neuroscience provide the evidence from the point of view of how brain works, while Austrian School of Economics provide the evidence from the point of view of logic, argument and theory, that fit in with the discoveries of Neuroeconomics. Both Schools are in the same direction.

Peter Klein has several articles in the matter and he is arguing against Behavioral Economics (not against Neuroeconomics), and in a very superficial way. He says that some principles of Behavioral Economics are not new, but he does not say whether they are wrong or not. Moreover, disciplines are built upon previous discoveries and scientist does not start from the scratch. Even more, if the findings of these new disciplines are in the right direction, what is the matter of criticizing them? I think the only legitim critique within science is demonstrating why something is wrong. The rest is opinion and philosophy.

  • Argument 3: There is no distinction between subjectivism and psychology.

Answer: Again, this is not a legitim scientific critique. Where is the demonstration that something is wrong? In fact, subjectivism and psychology are closely related and they are going in the same direction, which is a sign that both fields have points in common and reinforce each other. A paper called Austrian Economics Meets Behavioral Economics: The Problem of Rationality by Mario J. Rizzo, argues exactly that, but it did not deep into the details of why Behavioral Economics is concluding something that it is not true. Since the positivistic point of view of science (what something really is), there is not refutation at all. Even more, like Peter Klein, it does not mention the recent discoveries not Neuroscience, its techniques, etc. It seems that they are defending Austrian Economics rather than arguing from an objective point of view.

  • Argument 4: The conclusion of behavioral economists like Thaler suggests that State should rule society using paternalism.

In another article from the same source (Mises Institute)[8], it is argued that Thaler’s books suggest that “libertarian paternalism” recommends State to rule society. Again, this is a normative point of view, how society should be. From a positivistic point of view, there is no refutation, again.  Even though libertarian paternalism is a contradiction (because human beings are all biased, including those who rule society). On the other hand, a researcher could publish many articles and some of them would be brilliant, some would be awful, etc. We cannot judge the theories based on the researcher, but the theories in its own. Some publications of Thaler would be brilliant, while other not.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  1. References

 

  • Dao De Ching
  • Thinking, Fast and Slow. Daniel Kahneman.
  • Introduction to Neuroeconomics, Vasily Klucharev
  • Does Behavioral Economics Offer Anything New and True? Peter Klein
  • Thaler Wins Nobel Peter Klein
  • Libertarian paternalism David Gordon
  • Austrian Economics Meets Behavioral Economics: The Problem of Rationality by Mario J. Rizzo

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/Behavioral_economics

[2] https://en.wikipedia.org/wiki/Neuroeconomics

[3] https://www.coursera.org/learn/neuroeconomics

[4] https://en.wikipedia.org/wiki/Ultimatum_game

[5] For example, biotechnology is an interdisciplinary field whose purpose is to use biological knowledge and technical knowledge to improve the recent developments in those fields. Cheminformatics would be another example.

[6] Thinking, Fast and Slow. Daniel Kahneman.

[7] https://organizationsandmarkets.com/2010/05/21/does-behavioral-economics-offer-anything-new-and-true/

[8] https://mises.org/library/libertarian-paternalism

 

Sin categoría

Seminario trimestral: Introducción al Daodejing 道德經 desde el punto de vista de la Escuela Austríaca.

 

 

f2

Coordinador: Javier Caramés Sánchez

Hora: Jueves a las 22:00 ( A partir del 14 de septiembre)

Aula virtual: https://zoom.us/j/809646332

Precio matrícula: gratuito

Inscripción 

Resumen

El Dao De Jing (道德經)es una de las principales obras del pensamiento chino clásico y la que mejor aceptación ha tenido entre los pensadores occidentales. Este libro gira en torno al concepto de Tao (道), que podemos traducir como «la Vía» y hace referencia al camino que puede seguir tanto un individuo como un país. Para comprender esta vía es necesario deshacerse de las percepciones sobre la realidad que tiene el ser humano y le impiden verla. El Dao De Jing es una crítica contra el lenguaje y, muy especialmente, contra la manipulación que ejerce sobre las palabras el poder político que, movido por sus deseos y ansias, corrompe los valores de los individuos y la sociedad.

Según Hayek, considerar que un país se puede organizar en base a premisas racionales es un error que ha dado lugar a grandes desastres políticos. El funcionamiento de la sociedad se basa en reglas muy complejas que no son fáciles de sistematizar. Lao Tsé, autor al que se le atribuye el Dao De Jing, se adelantó varios siglos y puso de manifiesto los límites de la razón. No existe ninguna vía para dirigir al ser humano que se pueda formalizar y verbalizar por completo y que valga para todas las circunstancias.

Programa:

Sesión  1: 14-09-2017 Introducción

Sesión 2: 21-09-2017 El Tao 道

Sesión 3: 28-09-2017 La nada 無 y el haber 有

Sesión 4: 05-09-2017  Los nombres 名

Sesión 5: 19-10-2017 La pureza 撲

Sesión 6: 26-10-2017 La raíz 本

Sesión 7: 02-11-2017 La que fluye por sí mismo 自然

Sesión 8: 09-11-2017  El Conocimiento 智

Sesión 9: 16-11-2017 La no-acción 無為

Sesión 10: 23-11-2017 El poder del agua 水

Sesión 11: 30-11-2017 El deseo 欲

Sesión 12: 07-12-2017 El conocer lo suficiente 知足

Sesión 14: 14-12-2017 El estado con un pueblo pequeño 小國寡民