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Introducción a la Economía China (V): La construcción del Imperio de China.

Como vimos en la anterior entrega, desde la época de Primaveras y Otoños (春秋时代) el poder estaba muy descentralizado y el rey de China no ejercía poder de facto. Los nobles locales o Zhuhou (诸侯) habían adquirido cada vez más poder y se permitían el lujo de rivalizar con el rey de China. En consecuencia, los que vivieron en aquella época posiblemente disfrutaron del período con mayor libertad de toda la historia China, pues el poder político en China estaba fracturado al tiempo que existía una elevada movilidad geográfica. Un abuso de poder por parte de un gobernador local, podría significar la pérdida de población. Dicho período fue uno de los más fructíferos en cuanto a filosofía y pensamiento se refiere.

Desafortunadamente, el largo interregno político llegó a su fin. Los gobernadores locales cada vez fueron adquiriendo más poder y lo que parecía ser una civilización orientada a un sistema de ciudades-estado con gobernadores locales y un rey simbólico en un régimen de primus inter pares, la situación política fue virando cada vez más hacia una concentración de poder creciente que fue tornándose en un militarismo cada vez más exacerbado (Yuri Pines, 2013). Se inicia así el largo período de los Reinos Combatientes (战国时期) , con una duración de más de 200 años (481-256 a.C.), donde se construyeron las bases políticas para el posterior  Imperio de China.

En la época, la preocupación de los intelectuales comenzó a centrarse en ofrecer recomendaciones y estrategias militares a los gobernantes de los diferentes estados en los que China estaba dividida. Se produce así el empoderamiento de los Shi (士), una élite intelectual y militar, que se ganaba la vida ofreciéndo consejos a los gobernantes, y que en muchas ocasiones ocupaban cargos importantes en la administración. Muchos de ellos viajaban de un Estado a otro ofreciendo sus consejos a diferentes reyes, por lo que existía un mercado interestatal considerable. El conocido libro el Arte de la Guerra (孙子兵法) ejemplifica  perfectamente dicho período.

Una escuela de pensamiento chino que cobró cierta relevancia en la época fue la escuela legista (法家), en la que Hanfeizi (韩非子) fue uno de sus máximos representantes. Han feizi (韩非子) en cierto sentido justificó que debía existir un poder político fuerte donde el rey fuese la máxima autoridad indiscutible, aunque limitado por la ley (Yuri Pines, 2013).

En los Reinos Combatientes, el territorio de China, estaba ocupado por siete Estados: Qi (齊), Chu (楚), Yan (燕), Han (韓), Zhao (趙), Wei (魏) y Qin (秦). Los más importantes fueron Chu (楚), Zhao (趙) y Qin (秦). La militarización de sus sociedades se fue haciendo cada vez más evidente. Para que nos hagamos una idea, un gran número de autores cifra el número soldados en torno a 10.000 por el año 600 a.C. mientras que en el período de los Reinos Combatientes durante los años 500-300 a.C. algunas fuentes los sitúan en 600.000 soldados (Lewis, pág. 32, 2007). Además, tengamos en cuenta que el acero pasó a fabricarse con mucha más regularidad que el cobre, lo que impulsó las innovaciones militares importantes como la ballesta, la armadura laminar, espadas y armas de acero.

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Un conocido estadista de la época -llamado Shang Yang (商鞅)- fue un personaje que jugó un papel crucial en la historia China. Nacido en el Estado de Wei (魏) en el año 390 a.C., dejó pronto su cargo menor, para impulsar una serie de ambiciosas reformas en el Estado de Qin (秦). Dichas reformas estaban basadas en las de otros Estados pero llevadas a su extremo; también estaban inspiradas en la filosofía legista (Hong Kong University Department) y estarían basadas en la meritocracia. El sistema impositivo sería fuerte para fortalecer al Estado con el fin de conseguir un ejército fuerte (富国强兵). Las reformas consiguieron que el Estado de Qin pasase de ser un Estado prácticamente periférico a ser un Estado muy centralizado y muy militarizado, cuyo poder amenazaba al resto del territorio de China.

Paradójicamente sus reformas provocarían de forma indirecta su ejecución. Sus reformas  que utilizaban el principio de premios y castigos (奖惩制度), que también se aplicaban a la corte que gobernaba China, obligaba a castigar a uno de sus miembros, lo que encolerizó al rey de Qin, Huiwen (秦惠文王) y ordenó su ejecución mediante la técnica de desmembramiento (車裂) así como la de toda su familia.

Poco más tarde, las luchas internas por el poder en el seno del Estado de Qin, provocaron que Qin perdiese una serie de batallas con una unión militar de otros Estados en torno al 300 a.C. Posteriormente, aplicando nuevas estrategias militares, el Estado de Qin logró recuperarse y consiguió derrotar militarmente a Estado de Zhao (趙), uno de los más importantes. Entre las nuevas estrategias militares se encontraban la de aliarse militarmente con los Estados más lejanos e invadir al Estado vecino, para conquistar poco a poco todo el territorio, así como la de arrasar y destruir todo el territorio conquistado, para evitar una potencial recuperación, lo que provocó un carnicería probablemente nunca vista antes en la historia de China. Una vez conquistado el Estado de Zhou, era cuestión de tiempo el que Qin conquistase todo lo que hay bajo el cielo (天下), término con el que se refería a China en aquel entonces.

Finalmente, en el 256 a.C. se produce la conquista de Qin de todos los Estados y se produce la creación del Imperio de China y la autoproclamación del Primer Emperador de China (秦始皇帝). Conviene detenernos especialmente en ésta época pues marca un punto de inflexión y sirve como precedente para el resto de dinastías que ostentaron el poder en China, dejando una marca indeleble para los más de 2000 años de historia que le sucedieron.

En Chinacerca, entendemos que el análisis del Imperio de Qin es muy relevante para entender los entresijos de la economía China. Y es por ello por lo que le dedicaremos una entrada completa en la siguiente entrega.


Fuentes utilizadas:

  • Yuri Pines, 2013. Submerged by Absolute Power: The Ruler’s Predicament in the Han Feizi.
  • Lewis, Mark Edward; 2013. History of Imperial China: The Early Chinese Empires: Qin and Han. Cambridge, US: Harvard University Press, 2007.
  • Hong Kong University Department. Link: http://www.philosophy.hku.hk/ch/Lord%20Shang.htm

Colección de entregas Introducción a la Economía China:

  1. Introducción a la Economía China (I)
  2. Introducción a la Economía China (II): Primeros vestigios de China
  3. Introducción a la Economia China (III): Los inicios de la época dinástica
  4. Introducción a la Economía China (IV): La época pre-imperial

 

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